认识造血干细胞

干细胞可由来源分为胚胎干细胞和来自成熟组织的干细胞。而胚胎干细胞的来源又可分为取自受精卵经4次细胞分裂形成8个胚细胞时的全能干细胞(Totipotent stem cells),以及受精卵生长5日后,囊胚体内一簇具有分化成动物各种器官组织的内细胞团的复功能干细胞(Pluripotent stem cells)。而成熟组织干细胞即为人类出生后的某些器官,如脑、胰脏或骨髓含有的干细胞,在特殊条件下可分化成有限几种组织。其分化潜能最弱,故被称为多潜能干细胞(Multipotent stem cells)。

人类在胎儿时期,造血器官为卵黄囊及肝脏。成体后,造血干细胞可以在骨髓及脐带血中发现。造血干细胞可以分化成红血球、白血球及血小板。因此,造血干细胞的移植在医疗上有无穷的用途。

在不同的成体干细胞中,造血干细胞(Hematopoietic stem cells, HSC)存在于骨髓、婴儿脐带血、以及成人周边血液中。

这是一群未分化的血液细胞,可以制造血液与免疫系统的细胞,如运输氧气的红血球、帮助凝血的血小板、抵抗感染的白血球、产生抗体的淋巴球等。造血干细胞可用来治疗许多血液疾病、肿瘤、先天代谢异常与免疫缺陷等疾病。此外,在临床上治疗癌症使用抗癌药物疗法或放射线疗法时,虽杀死癌细胞,但也常伤害到健康的骨髓干细胞,这时医师如移植干细胞至病人身上,可以再制造出新的血液与免疫系统而延续患者生命。

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